Telèfon d'Urgències Generals: 932 850 777

La intolerància a la lactosa en nens

Consells de salut
Productes lactis

Si un nen presenta distensió abdominal, gasos, diarrea, nàusees, vòmits, etc., després de beure llet o ingerir productes lactis, podria patir intolerància a la lactosa. 

La lactosa és un tipus de sucre que es troba present en la llet de tots els mamífers (vaca, cabra, ovella i també a la materna) i derivats lactis. La intolerància a la lactosa apareix quan l'intestí prim no produeix suficient quantitat de l’enzim lactasa, que és el que permet digerir aquest sucre.

La intolerància a la lactosa és habitual?

La intolerància a la lactosa, en diferents graus, és molt comú en adults i la seva incidència presenta diferències segons raça i distribució geogràfica:

  • En persones de raça negra la intolerància a la lactosa es presenta sovint als dos anys.
  • En persones de raça blanca, sol afectar als majors de cinc anys.
  • La intolerància és més comú en adults d’origen asiàtic, africà i americans nadius, i menys comú en individus d’origen europeu del nord i occident.

Els nadons produeixen lactasa per poder digerir la llet, inclosa la materna, tot i que, de vegades, els nadons prematurs presenten intolerància a la lactosa.

Tipus i causes d’intolerància a la lactosa

Hi ha dos tipus principals d’intolerància a la lactosa:

  • Intolerància primària genètica, que pot ser congènita (en rares ocasions), o d’inici tardà. Aquest tipus d’intolerància afecta el 70% de la població mundial i es dóna perquè la capacitat de digerir la lactosa es va perdent progressivament amb el pas dels anys.
  • Intolerància secundària, que acostuma a ser temporal i generalment està relacionada amb problemes en la mucosa intestinal. 

Causes de la intolerància secundària

  • Infeccions de l'intestí prim per bacteris, virus o paràsits (freqüents en nens).
  • Malalties intestinals com la celíaca.
  • Associació a intolerància a les proteïnes de la llet de vaca.
  • Diarrees prolongades que afecten la flora intestinal.
  • Tractaments amb determinats antibiòtics.
  • Cirurgia de l'intestí prim.
  • Etc.

La majoria d’intoleràncies a la lactosa secundàries desapareixen quan la mucosa intestinal de la persona es regenera.

Símptomes d’intolerància a la lactosa en nens

Quan una persona presenta intolerància a la lactosa els símptomes solen manifestar-se entre trenta minuts i dues hores després de menjar o beure algun producte làctic. Els símptomes poden variar segons l’edat i en nens poden ser:

  • diarrea.
  • nàusees, regurgitacions i vòmits.
  • eructes i flatulències.
  • distensió i dolor abdominal.

En el cas dels nens petits les deposicions poden fer molt mala olor i ser irregulars: un dia normals i un altre diarreiques.

Tractament de la intolerància a la lactosa en nens

Els problemes d’intolerància a la lactosa en nens acostumen a ser temporals (intolerància de tipus secundària) i desapareixen tan aviat com es recupera la mucosa de l’intestí.

Si prenent petites dosis de llet o derivats lactis es troben bé no convé eliminar els aliments amb lactosa perquè la seva presència ajuda a absorbir el calci. Es pot continuar prenent llet normal però en petites quantitats o optar per altres productes derivats amb menys lactosa:

  • Formatges i mantegues (de llet). Convé no abusar-ne però, perquè aquests aliments poden contenir greixos saturats.
  • Productes lactis fermentats com el iogurt o el quefir. Es tracta d’aliments probiòtics que ajuden a recuperar la flora intestinal.
  • Llet de cabra.
  • Llet i productes lactis sense lactosa.

Si prenent petites quantitats de productes lactis es continuen tenint símptomes d’intolerància, el pediatre pot aconsellar excloure la llet amb lactosa de la dieta i també altres productes que la continguin com gelats, flams, formatges, iogurts, cremes, etc. fins que la mucosa s’hagi recuperat. Si cal fer una dieta estricta que elimini totalment la lactosa és convenient llegir les etiquetes dels aliments processats perquè molt productes que no són lactis en contenen.

L'exclusió de la llet i altres derivats lactis pot produir una manca de calci, vitamina D, riboflavina (vitamina B2) i proteïnes, nutrients necessaris per a la bona salut dels nens, pel que per evitar aquestes mancances se solen donar llets sense lactosa que van suplementades.

Els símptomes de la intolerància a la lactosa poden trigar més o menys temps depenent del cas. Si passat el temps que s’hagi estimat per a la recuperació no s’ha produït millora serà convenient fer algunes proves amb un especialista.

Si el nen o nena presenta intolerància a la lactosa de tipus primària caldrà adoptar una sèrie de pautes dietètiques, depenent del grau d’intolerància que presenti.

Més informació

Àrea de Pediatria - Clínica Ntra. Sra. del Remei

divendres, 9 desembre, 2016 - 13:39

Accessos directes